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VR虛擬實境:另一片天空

五月 24 2016 Published by under EZ心情

近年VR這個詞越來越受到注目,

從Mark Zuckerberg買下了Oculus、HTC與Valve合作、Google與各家手機廠開始發展手機VR

到今年打頭陣的兩家「高階」VR正式上市

虛擬實境可以說是越來越火熱

在這篇文章中,我們先簡單介紹一下目前市面上常見的VR廠商與其產品

 

1. Oculus

Oculus是最早發展「近代VR」的公司,

在這之前的頭戴式顯示器大多只是單純的’單眼單螢幕’,讓你可以看見有如劇場般的大螢幕,例如:Sony所推出的HMZ-T3W

而Oculus的創辦人Palmer Luckey,先是自己製造了簡單的頭戴式顯示器,並且試著加上頭部追蹤的功能,

讓頭戴顯示器從固定的畫面,變成隨著你的頭部轉動而能自由探索的虛擬世界,

他帶著初始的原型機在全球最大的電玩展 — E3之中吸引到了一些著名的3D遊戲開發者,

並且在2013年完成了最初的開發者版本DK1募資,其後改良的第二版開發者版本DK2也在2014年募資並且發售,

在這時的Oculus,也已經被Mark Zuckerberg,也就是Facebook給注意到了

最初版的Oculus Rift

有趣的是,Mark Zuckerberg當時先後探訪了Oculus與同時在研發VR的另一間公司SONY,

Sony很有誠意的對Mark Zuckerberg展示了他們的VR計畫Project Morpheus,

卻沒想到,不久後就看到Mark Zuckerberg在五天內以20億美金收購Oculus的消息,

這時他們才發現,原來Mark只是要來確認對手的設備完成度,並不是要來合作的⋯

 

在被Facebook收購後,或許是基於VR頭盔所需的螢幕面板,

Oculus也和三星展開了合作,而在15年底推出了Gear VR,

結合了Oculus在光學、VR體驗上的專業與三星的手機硬體設備,Gear VR成功的在中階的VR設備中佔下一席之地,

前陣子Mark Zuckerberg的臉書中曾貼出一張觀眾全員戴著VR頭盔的照片,照片中的裝置就是Gear VR,

在這裡或多或少也可以看出Facebook對於VR的目標方向。

而最後的產品則是今年四月初推出的Oculus Rift CV1(消費者版本,後稱Rift)

作為Facebook/Oculus的高階VR產品,Rift的規格和配戴感也可以說是目前表現最好的。

只是沒想到在發售後卻因為生產問題而造成出貨速度非常緩慢 (筆者在預購開放6分鐘內就完成訂購,至今連出貨日期都尚未公佈)

再加上與其搭配的體感設備Oculus Touch發售時間也依然未定,

這給了他們的最大競爭對手-Valve與HTC一個很大的機會。

2. HTC with Valve

HTC Vive
對台灣人來說,HTC Vive知名度應該比Oculus高很多

而HTC的合作夥伴Valve,對於有在接觸電腦遊戲的人來說應該多少都聽過

Valve是目前電腦遊戲最大的平台商,幾乎現今所有的電腦遊戲都會選擇在其平台Steam上面發行

而Valve本身也是間遊戲公司,在Oculus的創辦人Palmer拿著原型的VR裝置在E3展示時,Valve就已經在進行一些虛擬實境的實驗了

訝於當時Palmer的裝置完成度,Valve其實和Oculus有過一段時間的合作

然而最大的轉折點或許就是Oculus被Facebook買下的事件,再加上兩者後來也有一些技術上的分歧

最後Valve和Oculus不散爾歡,HTC也在此時和Valve展開了接洽…

關於兩者合作的歷史,可以參考這篇訪談

 

基於Valve對於3D/VR的研究以及HTC台灣總部的硬體設計能力,

確定了技術走向的Lighthouse雷射燈塔追蹤系統後,他們很快的就完成了Vive的開發者原型機。

比對起Oculus Rift的開發者版本,雖然發布時間落後了接近兩年,

但基於Valve遊戲平台商的角色,他們成功找了一些專業的遊戲開發者神秘的加入這個計畫。

『神秘到光是要「看」計畫的保密條款,都要先簽一份保密條款的保密條款。』

HTC也試著從遊戲以外的角度尋找能夠展開合作的廠商,

最後在2015年,Valve以Steam VR正式宣布了HTC Vive這個產品,,

而其快速的開發週期也在今年初出現了開發者預覽版Vive Pre。

更在二月底提供預購、四月開始消費者版本的發售 (筆者的Vive在發售日隔天就拿到了!)

對比Oculus零件供應的問題,HTC成熟的產線與經驗讓Vive的發售顯得十分成功,

也在發售後的兩個月內讓其在全球的知名度與討論熱度成功反超Oculus,成為目前最被期待的VR裝置。

3. Sony

Palmer的VR原型機在2013年E3造成話題後,2014年Sony也跟著宣布他們也有VR的開發計畫

那便是代號Project Morpheus的夢神計畫,也就是現今的PlayStation VR

夢神計畫是基於遊戲主機PS3/PS4的體感設備PS Move的延續

基於能夠相容於舊系統的立場,Sony選擇了些效果並不那麼好,但也相對便宜且成熟的技術

但在Oculus的後續消息明朗後,大家也越來越發現

硬體設備的能力對於VR的體驗來說非常重要

而PS4的性能可能不足以應付流暢的VR體驗

這也成了PS VR規格比對Oculus Rift及HTC Vive卻差了一截的原因之一

目前據傳的是,Sony將會在年末推出新版性能更好的PS4 NEO來搭配PS VR的運行,

並且有可能會開放PS VR給一般電腦使用,讓PS VR不僅僅是遊戲機,

也希望能夠藉著較低的價格、較多的設備基數(目前PS4的數量比世界上跑的動VR的電腦數量還多)在這場VR戰爭後搶下一席之地。

 

4. Google

Google初期對於VR並沒有太多太大的動作,

相對於Oculus認為VR在初期應該要是「夠高階的、體驗夠好的、會讓人想擁有而不是人人都買得起的」

Google推出的Cardboard則正好相反,用人人都有的智慧型手機、加上一些鏡片與一個紙盒,就能提供簡單的VR體驗,

但或許是這體驗太簡單了,而Google也發現只是專注於低階VR沒有未來,

最近Google開始了許多和VR有關係的計畫,

也或許和Google旗下的3D空間感測手機計畫Project Tango有些關聯,

也或許是全新、不用搭配手機和電腦就能獨立運行的裝置。

 

再不久前的Google I/O上,他們也宣布了基於新版Android的VR架構DayDream

希望能以所有的Android手機為基底一舉打下手機VR的市場,

至於這個資訊界的巨人未來對於VR的方向到底如何,還讓我們拭目以待。

5. Microsoft

微軟也推出了他們旗下的新產品:Hololens的開發者版本機器

嚴格來說,Hololens並不算是VR,而是Virtual Reality(虛擬實境)和Augmented Reality(擴增實境)搭配在一起的Mixed Reality(混合實境),

最大的特點是能夠在現實環境中身歷其境地看到虛擬內容,

在技術與發展性方面都算是目前最廣最頂尖的,

只可惜目前價格十分昂貴,而硬體本身也還有許多的進步空間。

除了上面這幾間公司之外,也越來越多公司在進行VR相關的研究,

從高端VR的StarVR等產品,到推出各種Cardboard加強版的大陸廠商(像是暴風魔鏡)

VR這個方向已經越來越多公司在注意並且前進了。

目前的VR就和過去的電腦、液晶電視一樣,還在初期高價位的階段,

但其優異的體驗和科技的發展速度搭配,在十年內無疑VR會成回更加大眾、貼近我們生活的東西,

剛好目前VR大廠之一的HTC就在我們台灣,假若你還沒有體驗過的話,趕快找個有展示Vive的體驗店去嘗試看看吧!


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